Забытая история радиевых девушек, смерть которых спасла тысячи жизней

Во время Первой мировой войны сотни молодых женщин отправились на работу на часовую фабрику US Radium Corporation (USRC) и занимались тем, что окрашивали циферблаты часов для военных светящейся краской, содержащей радий. Работницы не знали, что этот элемент оказывает сильнейшее негативное действие на организм. В конце смены тела девушек чуть ли не светились в темноте, а спустя небольшой промежуток времени их кости буквально начали таять. Тогда девушки встали на тропу войны с трудовым законодательством США.

Несчастные девушки...

10 апреля 1917 года 18-летняя Грейс Фрайер поступила на работу в USRC, что располагается в штате Нью-Джерси. США уже 4 дня участвовали в войне. 2 брата Грейс отправились на фронт, и она хотела внести свой вклад. Отправившись на фабрику, девушка даже представить не могла, что работа изменит ее жизнь и права рабочих. Навсегда…

1

Девушки-призраки

За 20 лет до начала войны Мария Кюри открыла новый элемент под названием радий. Он светился в темноте, и американские власти решили, что это идеальное вещество для окраски стрелок циферблатов. Так военные смогут увидеть время и другую важную информацию даже в темноте.

Окрашивание циферблатов считалось «элитной работой для бедных слоев населения». Платили за нее очень даже неплохо. Девушки кидали клич среди сверстниц. Особенно приветствовались на фабрике подростки с небольшими кистями. Считалось, что они более искусно справляются с работой. За каждый окрашенный циферблат девушкам платили по 27 центов. Неудивительно, что они старались окрасить как можно больше циферблатов.

Только вот никто не сказал им, что краска очень токсична и опасна. Наоборот, их уверили, что радиевая краска совершенно безопасна. Более того, с работницами делились «хитростью»: если сомкнуть кисть с краской между губами, линия получится более тонкой и изящной. Страшно подумать, сколько радия попало таким образом в их тела…

Правда и ложь

Позже руководство фабрики попыталось откреститься тем, что о вреде радия не было ничего известно. Но это неправда. С момента открытия этого элемента стало ясно, что это – не простой элемент. Мария Кюри сама страдала от работы с ним. Что и говорить, если сами работники фабрики (не девушки!) взаимодействовали с радием в масках, плотных резиновых костюмах, перчатках!

Кто-то распространил слух, что небольшое количество радия полезно для здоровья. Якобы он продлевает молодость, и даже в газетах того периода можно увидеть слоганы вроде этого: «Добавьте своей жизни несколько лет!» Позже выяснилось, что это сделало руководство USRC.

А менеджеры фабрики и вовсе твердили девушкам, что краска «добавит румянца их щечкам»…

Первая смерть

3

В 1922 году коллега Грейс по имени Молли Мэггиа ушла с работы из-за плохого самочувствия. Девушка не могла понять, что с ней происходит. У нее разболелся зуб, и она отправилась к стоматологу. Удалив зуб, врач увидел, что в десне все гноится, воспаляется и не заживает. Далее последовало еще несколько удалений зубов.

Затем Молли начала испытывать боль в суставах, а позже стала передвигаться с трудом. Врачи решили, что это ревматизм, и отправили ее домой, прописав аспирин.

К маю 1922 года Молли была в отчаянии. Она потеряла все зубы, а непонятная инфекция продолжала распространяться по телу. Ее подбородок, небо, скуловые кости превратились в одно сплошное воспаление. Когда врач слегка коснулся ее подбородка, он буквально рассыпался в его руках.

2

Молли распадалась на части. И была не одна. К этому времени Грейс тоже начала испытывать боли в лице и суставах. То же самое чувствовали другие девушки…

К 12 сентября 1922 года странная инфекция у Молли перешла на глотку. К 5 часа вечера горлом пошла кровь, и девушка умерла. В заключении врачи написали, что Молли умерла от сифилиса. Позже фабрика, на которой работала девушка, использует это заключение против нее.

Вслед за Молли в могилу последовали другие девушки. Одна за другой…

Укрывательство

Руководство USRC в течение двух лет отрицала какую-либо вину в гибели девушек. В 1924 году эксперты решили провести независимое исследование и пришли к выводу, что связь между радием и смертью девушек есть. Президент компании свою вину продолжал отрицать. Более того, он вложил немало сил и средств для проведения новых исследований. Он хотел во что бы то ни стало доказать свою непричастность.

4

В 1925 году врач по имени Харрисон Мартленд доказал, что именно радий погубил девушек. Кроме того, он объяснил, что именно происходило в их телах. Когда-то Пьер Кюри написал, что опасно находиться в комнате, где присутствует килограмм радия. Он может не только сжечь кожу и глаза человека, но и убить его. Доктор Мартленд доказал, что попадание радия внутрь, даже крошечного количества, в тысячу раз хуже. И если радий попадает в организм, то избавиться от него нет возможности.

Реклама

Борьба

Ситуацию усугублял тот факт, что USRC подкупила медицинские корпорации, и они твердо защищали позицию компании.

Два года понадобилось Грейс Фрайер, чтобы найти адвоката. Многие отказывали ей, опасаясь вступать в борьбу с крупной компанией, на защиту которой встало множество сильных мира сего.

В 1927 году Рэймонд Берри взялся за дело Грейс и ее 4-х коллег. Время бежало неумолимо, а девушкам сообщили, что они проживут от силы 4 месяца… Но дело пошло, и это самое главное.

Дело радиевых девушек было на первых полосах всех американских газет, и население США было шокировано прочитанным.

Оказалось, что в штате Иллинойс на подобной фабрике женщины тоже страдали от отравления радием. Но руководство компании, конечно же, все отрицало.

5

На первом заседании суда девушки были настолько слабы, что не смогли поднять руки, когда судья спросил их, готовы ли они говорить только правду. Второе заседание было отложено из-за того, что главные свидетели со стороны фабрики отдыхали в Европе. Затем руководство решило, что скоро девушки умрут сами по себе, и выплатило им компенсацию, а также пожизненную пенсию.

Но самое главное, что дело уже было предано огласке, и о нем узнал весь мир.

Результаты

Выяснилось, что более 4 000 человек по всей Америке занимались тем же, что и «радиевые девушки».

Огласка в СМИ привела к тому, что в США, наконец, выпустили специальный закон о профессиональных заболеваниях. Работников обучали тому, что краска очень токсична и при попадании внутрь она вызывает необратимые последствия. Радиевую краску использовали вплоть до конца 60-х годов 20 века.

История радиевых девушек создала прецедент относительно права любого сотрудника подать на работодателя в суд, если нормы и условия труда не соответствуют требованиям.

Принятые с результате этого несчастного случая стандарты были улучшены в течение следующих десятилетий.

После этого случая не пострадала ни одна работница радиевого предприятия.

Безусловно, очень грустно, что права работников начали защищать лишь после такого вопиющего случая и сотен унесенных жизней… Но о Грейс Фрайер и других девушках мир будет помнить вечно!

Источник

Читайте Также



ещё больше интересных новостей: